Les aventures de Victoire & Olivier en Afrique du Sud (Sabi Sand et Kalahari)

18 janvier 2010

Vendredi 8 janvier, 8h. Aéroport de Johannesburg...

Après le stress d'un départ retardé (merci la bêtise administrative d'Air France) - compensé par la gentillesse de Régis Nicolas, notre "travel agent", et par une petite virée shopping aux Galeries Farfouillettes Haussmann où Victoire a déniché une paire de Fratelli Rossetti à -50% (mais n'a pas craqué sur les Jimmy Choo de ses rêves, Olivier lui ayant aimablement fait remarquer qu'il n'était pas utile d'emmener la totalité du rayon shoes en Afrique du Sud...), après quelques péripéties et 24 heures de retard, donc, nous posons enfin le pied sur le sol sud-africain. Plutôt reposés, vol en Business oblige ;-)

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Première impression : y fait chaud.

Seconde impression : y z'ont tous la banane et c'est super sympa d'être accueillis avec le sourire.

A méditer : 15 douaniers en état de fonctionnement, ça accélère les formalités. Qui a dit que l'Afrique était le royaume de la lenteur ? En 30 secondes chrono, passeport tamponné...

Bagages récupérés (aucune perte à déplorer, normal on ne voyageait pas avec la TAP), nous sommes immédiatement pris en charge par Sami. Et hop, nos sacs repartent direction le terminal des vols intérieurs, et nous aussi.

Le vol pour Nelspruit est à 11h.30, il ne nous reste plus qu'à patienter...

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12h30. Aéroport de Mpumalanga : saga Africa !

Chaleur torride... et aéroport incroyable, les bâtiments en bois abrités sous des toits de chaume !!

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A peine débarqués, nous voici déjà dans le van direction le Parc Kruger. 2h.30 de route le long des bananeraies et autres exploitations agricoles locales. Les Af'icaines en boubou bossent courbées en deux sous un soleil de plomb, quand je pense que nous osons nous plaindre de nos cadences infernales et de la grisaille lilloise...

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Nous pénétrons dans le Parc Kruger par la porte Sud (la plus proche de Nelspruit), pile dans le Sabi Sand, la plus grande et la plus belle réserve privée du Kruger.

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Les derniers kilomètres se font sur piste, cahots garantis. C'est un remake de notre raid brésilien (la plage en moins) !

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15h. Welcome at Exeter River Lodge !

La voiture stoppe dans un dernier cahot... devant l'entrée de l'Exeter River Lodge. Nous pénétrons avec bonheur dans cet antre de fraîcheur et de bon goût "so British". Un verre d'eau glacée parfumée aux fleurs en main, nous découvrons notre maison des 3 prochaines nuits. Pas mal, pas mal... On va pouvoir se la jouer "Out of Africa" en live ;-)

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Le salon...                                           La bibliothèque...

Après un rapide tour du lodge, direction our room (number 4). Et là... waouh ! Superbe déco, chambre isolée entièrement ouverte sur la savane, terrasse en teck sous les ébéniers (mieux que le parasol Ricard), salle de bain de rêve et... piscine privée !

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15h.30. Pique-nique dans le bush.

Juste le temps de prendre une bonne douche et de se changer... Un boy vient gentiment nous chercher : une surprise nous attend dans le bush. 10 mn de 4x4, et au milieu de rien, un buffet sur nappes blanches, argenterie, plaids et coussins au sol : le pique-nique est servi !

Brochettes de viande marinée, chutneys tous plus délicieux les uns que les autres, salades composées. Fruits frais, open bar sur les vins sud-africains, l'ice tea et la bière (mais bof, y'a que nos voisins de plaid, Australiens pur jus, pour aligner les canettes). Nous atterrissons tout doucement dans ce monde hors du temps... quand un tracker arrive et annonce qu'un léopard est tout près. Qui veut le voir ? Nous, bien sûr !

On grimpe dans le 4x4, et c'est parti pour notre tout premier safari. Et tout de suite, là, presque juste à côté, une tache dorée dans un fourré, deux yeux verts qui nous fixent : Mister Léopard est là...

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17h. Game over !

Croiser un léopard, ce n'est déjà pas banal. Nous en avons "plein les yeux"... mais ce n'est pas fini, loin de là ! Quelques kilomètres de piste plus tard, voici 5 lionnes occupées à dévorer une carcasse d'antilope...

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Z'ont pas l'air faciles, les mémères... D'ailleurs elles finissent par se chamailler ("ah non, les rognons c'est pour moi !", "dégage, et laisse-moi l'entrecôte"...). Impérial, le roi lion s'avance, récupère le bout de viande et met tout le monde d'accord en déménageant ce qui reste de cette pauvre antilope dans le fourré d'à côté. Taisez-vous les filles, King Lion a parlé !

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Foin de feulements, grognements, coups de griffes et autres intimidations à qui aura les plus grands crocs : à 5 mètres de là, une scène nettement plus attendrissante nous attend : un lionceau (on dit "cub" là-bas...) batifole auprès de sa maman...

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17h.45. Surprise surprise...

"Quand y'en n'a plus... y'en a encore !". Après ces merveilleuses rencontres (avant-hier nous quittions Lille sous la neige, hier nous traînions à Paris sous la neige too, et aujourd'hui nous avons déjà croisé des lions et un léopard !), la journée n'est pas finie !

Une jolie femelle koudou bondit devant le 4x4...

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Au loin, un troupeau de gnous...

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Une sauterelle maousse costaud nous tombe dessus...

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Dans l'étang d'Ulusaba (le lodge de Richard Branson, perché en haut de la colline), deux hippopotames nous dévisagent...

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Et puis, avant que la nuit tombe... Babar himself !!!

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20h. Retour au lodge...

La nuit est tombée. Le trajet de retour au lodge nous semble d'autant plus interminable qu'en touristes de base, nous avons oublié nos pulls... et qu'il fait sacrément frisquet dès que le soleil a disparu ! Nous nous sentons complètement perdus au milieu d'une savane hostile, peuplée de créatures aux cris plus effrayants les uns que les autres, sans aucun repère hormis un arbre mort ou l'odeur (tenace...) de l'éléphant qui vient de passer par là en marquant son territoire... Dans la lueur des phares, une toile d'araignée géante.

Et puis voilà l'Exeter River Lodge, où nous sommes attendus avec un rafraîchissement. Le dîner est servi... Mais pas question de passer se changer dans sa chambre sans être accompagné d'un tracker armé d'une lampe-torche : les animaux peuvent rôder. Nous prendrons donc l'habitude de réclamer un accompagnateur dès que nous voudrons mettre le bout du nez dehors en pleine nuit (s'agirait pas de se faire bouffer par un léopard dès le 1er jour du voyage !). Petite douche, tenue des grands soirs (le look campeur de base avec bob Heineken, tongs, marcel et short de foot n'est pas vraiment conseillé ici) - bah, pas grand'chose, un pantalon en toile marine et une jolie chemise pour Papa, idem pour Maman (vieilles ballerines Chanel en prime). Le tracker nous raccompagne... non pas au "restaurant", mais au bord de la piscine où des tables sont dressées sur la pelouse, à la belle étoile !

Soupe aux épices, pièce de boeuf rôtie, délicieux Chardonnay... et un énorme gâteau d'anniversaire au chocolat et au gingembre pour Olivier, avec tout le team du lodge qui chante "Happy birthday" !

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Et oui, 40 ans dans la brousse, c'est pas tous les jours...

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Samedi 9 janvier, 4h.30. Ring my bell...

En guise de cloche, c'est le téléphone qui sonne pour nous réveiller. "Good morning, it's 30 past 4 !". Et oui, c'est le bagne : faut se lever aux aurores (pour une fois qu'Iris n'avait pas fait escale dans notre lit et ne risquait pas de nous hurler dans les oreilles du haut de ses 3 ans "et mi" : "debout Papa Maman, y'a le 7 et les deux zéros sur le réveil"... La vie est dure...). Un coup de peigne, un coup de brosse à dents, une mini-douche et hop, nous voilà partis. Toujours avec le tracker à la torche magique, histoire de pas refuser une priorité à un éléphant en sortant de la case ;-)

Rendez-vous dans le salon du lodge : thé, café, biscuits et fruits.

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Nous retrouvons Richard, notre ranger d'hier, et les 4 autres passagers du 4x4 : un couple d'Australiens (sympas comme tout, elle parle assez bien français et joue les traductrices), et deux filles a priori sud-africaines, mais comme elles ne décrocheront pas un mot en deux jours, difficile à dire.

A 5h., le 4x4 démarre. Pleins phares : il fait encore nuit noire. Nous nous sentons toujours aussi paumés, incapables de nous repérer dans ce bush très très sombre... Une longue traque commence : Richard est obnubilé par le léopard d'hier et veut ab-so-lu-te-ly le retrouver.

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Après 1h.45, alors que nous commençons quand même à trouver le temps long, coincés dans la voiture pendant que ranger et tracker sont partis flairer les traces... voici enfin une empreinte toute fraîche.

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Et puis, alors que nous ne l'attendions plus, qui traverse la piste pile devant nous ? Sa majesté léopard, himself...

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Nous suivrons ce gracieux félin pendant une vingtaine de minutes, avant de le perdre de vue du côté de Singita. Impressionnant, le léopard... et pourtant, avec ses 50 kgs tout mouillé, il paraît qu'il n'oserait jamais nous attaquer. Mouais... pas trop envie de vérifier !

Nous quittons donc le sieur léopard... pour tomber nez à nez avec un gnou !

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A moins que ce ne soit un "wildebeest" (en afrikaner dans le texte) ? A titre carrément exceptionnel Victoire n'a pas pris de carnet de notes ni de stylo, donc nous simplifierons en disant que c'est... un ruminant genre gnou, quoi ! Quant aux oiseaux multiples et variés, nous renonçons carrément à les identifier... Ce duo-là est déjà bien assez dépaysant :

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7h.30. Pause café...

La pause pipi est urgentissime, ça tombe bien c'est l'heure de la pause café ! Nous nous précipitons derrière le premier buisson venu pour nous soulager (attention aux épineux à ras de terre qui griffent les fesses...) - non, nous ne vous épargnerons aucun détail trivial !!!- ; pendant ce temps, la table du petit-déj de brousse est dressée dans le lit d'une rivière asséchée.

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Nappe à carreaux, mugs en métal, café fumant, thé Earl Grey, nuage de lait et rondelle de citron, cookies tout frais, brochettes de fruits : pas mal pour le pique-nique du matin ! Nous goûtons à la spécialité locale : l'Amarula. Une dose d'amarula et une cuillère de chocolat en poudre dans le café : délicieux...

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Nous immortalisons (oui oui, carrément, nous immortalisons) ce moment par une photo souvenir en haut du rocher...

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19 janvier 2010

9h. Back to the lodge.

Il est beau, non, le Président Ranger de Douglas France ? La tenue de brousse beige lui sied aussi bien que ses habituels costumes Ralph Lauren / cravates Hermès...

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La piste du retour serpente dans la verdure : c'est l'été, saison des pluies dans le Kruger, et la végétation s'en donne à coeur joie. Les herbes sont d'ailleurs tellement hautes qu'il faut une vue d'homme bionique (ou de tracker !) pour repérer les animaux... Nous longeons un moment la rivière Sabi...

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Des troupeaux d'impalas, de koudous (et de tas d'autres antilopes et gazelles dont nous n'avons pas saisi le nom !) fuient devant nous... Parfois, l'un d'entre eux nous observe : drôle de bestiole, ce 4x4 "cabriolet" kaki !

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L'Exeter River Lodge se profile à l'horizon. Nous traversons la rivière (remember Baptiste et les nombreux bras de mer passés en Land Rover entre Fortaleza et Sao Luis...), l'occasion de découvrir notre chambre "vue des animaux" ! Avant-hier, deux éléphants sont paraît-il venus boire pile devant le lodge. Nous n'étions pas encore là, hélas...

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